domingo, 2 de marzo de 2014

Hacer el forro de una cuerda o "Serving"

Un poquito de musica  
 
Recientemente he tratado de explicar (espero que de una manera fácil de entender) el procedimiento para hacer una cuerda trenzada. En ésta explicación no incidí demasiado acerca del "serving" o forrado de la cuerda, dado que el material del que me sirvo para elaborar mis cuerdas es Dacrón de la marca Brownell y tiene la característica de una acusada elongación que se estabiliza, por experiencia propia, hacia los 150 o 200 tiros, alcanzando entonces su longitud definitiva ( que puede aumentar perfectamente entre una y dos pulgadas) siendo más que probable que tengamos que añadir vueltas a la misma para acortarla a la medida que necesitamos para nuestro arco. Esto hace que un forro que cuesta lo suyo de hacer pueda verse alterado y seguramente se afloje si está terminado por completo antes de que la cuerda acabe de estirar. Por eso, cuando acabo una cuerda soy partidario de hacer un pequeño forro temporal, lo justo para la zona del enfleche y cuando la cuerda ya no estire más, retirarlo y hacer el definitivo.
Lo puedes ver en los videos 5, 6 y 7 de este ENLACE . También podemos hacer cuerdas que apenas tienen estiramiento en materiales como Fast Flite y otros hilos de formulas que incluyen Dyneema y otros componentes. Estas bobinas de hilo son bastante más caras y antes de usar estos hilos hay que cerciorarse de que nuestro arco tenga los tips reforzados ya que el tirón de la suelta podría romperlos. Decir también que el Fast Flite produce un seco tirón que imprime más velocidad a la flecha...y por lo tanto, la hace flexar más. Todo va unido.

Y dicho esto, paso a explicar la función del forro y su realización.

El "serving" (forrado) es fundamental para proteger puntos clave de la cuerda que entran en contacto con partes del arco y/o con el antebrazo que sujeta el arco. Si la cuerda avanza y nos golpea en el protector se produce una fricción que acaba por deteriorarla y lo mismo ocurre en el punto de enfleche (nock point) el cual soporta cada vez el pinzamiento y desprendimiento brusco del culatín de la flecha, así como la presión de las anillas metálicas (nock stop) que suelen ponerse para marcar el punto de enfleche. En cuerdas para arcos de poleas y olímpicos, las gazas van forradas también, pero debido al particular modo de hacer una cuerda tradicional esta practica se torna prácticamente imposible, así que no se hace, volviéndose en este caso más importante la práctica de mantener bien enceradas las gazas para minimizar el desgaste.
Y ahora hablaremos del material que se debe usar para el forrado. Mi experiencia personal me lleva a hacerlos con materiales como el Diamond Back, un poco más caro que el más económico de algodón, pero de duración y fiabilidad sin punto de comparación. Los de algodón se deshilachan rápidamente y no parece buena idea estar continuamente haciendo forros nuevos para una misma cuerda. Además el Diamond Back se comercializa en diferentes grosores, con lo que podemos ajustar uno fino para cuerdas gruesas y viceversa para lograr un perfecto pinzamiento de los culatines en nuestra cuerda sin tener mayor importancia el número de hilos que la compongan.


En la foto (que es robada, todo hay que decirlo...) podemos ver como el forro, que va en una pieza del punto más alto de A hasta el punto más bajo de B, no es simétrico si tomamos como referencia en punto en el que enflechamos. Se trata de no forrar más de lo necesario para no cargar un peso innecesario a la cuerda. Parece una tontería, pero no lo es, ya que el peso innecesario hace más lento el avance de la cuerda y es por ello que lo que procede es dejar sobre el punto de enfleche un pequeño margen (A) para poder desplazar dicho punto hacia arriba si es necesario y un tramo mayor debajo del enfleche (B) para proteger la cuerda del posible golpeo contra el protector del brazo que sujeta el arco.
 Para hacer el forro podemos servirnos de un forrador o hacerlo a mano. Hay diferentes tipos de forradores en el mercado, seguramente los más frecuentes son estos:


Además de podernos servir de estos y otros muchos tipos de forradores de cuerda, también existe la opción de forrarlas a mano, algo bastante más tedioso, pero que nos permite controlar la presión que le damos al hilo de forrar sobre la cuerda, algo que también se puede regular desde un forrador de calidad, pero para gustos ...los colores.  Tampoco está mal ser capaz de hacerlo a mano.

Anteriormente hago referencia a los videos que colgue en la entrada que trata la manera de hacer cuerdas tradicionales, así que para no repetirme en exceso, y dado que en el mismo Youtube se pueden ver bastantes videos en los que alguien con un forrador da vueltas y vueltas y vueltas a la zona de la cuerda que debe forrar, me limitaré a lo que me parece más interesante visto y comprobado que poca gente sabe hacer, el inicio y el final del forro.Para ello, he colgado un par de videos cortos con el inicio y el final del forrado, pero haciendolo a un aescala mayor, en este caso con un cordón de bota sobre un vástago que simulará ser la cuerda, de ese modo se puede ver mejor.  Aquí pongo los enlaces:

Inicio del forrado

Finalización del forrado 

Por último, decir que en la excelente web de Arcobosque  que gestiona Josep Barceló, existe un apartado denominado "bricolage arquero, en el cual existe en el articulo correspondiente a forrado de cuerdas una serie de fotografías excelentes donde se vé con claridad el proceso que yo he tartado de explicar en los videos.       (http://www.arcobosque.com/brico05.htm)
Y ahora...a probar, que es fácil.

martes, 21 de enero de 2014

Emplumando flechas

Un poco de musica



Una más de las cosas que debemos aprender a hacer los que nos gusta montar nuestras propias flechas es emplumarlas, lo que técnicamente se conoce como "empenaje".
El emplumado es de suma importancia y depende del mismo, entre otros factores, evidentemente, el correcto vuelo de la flecha. Si hablamos de tiro olímpico, standar o arco compuesto lo normal es usar pequeñas plumas de un plástico más o menos flexible conocidas como "vanes" las cuales suelen presentar perfil parabólico o de escudo. También encontramos otro tipo que es el llamado "spin-wing", que consiste en que cada una de las plumas es una pequeña lámina de plástico semi rígido que se enrolla ligeramente sobre si mismo, haciendo que la flecha gire en vuelo sobre su eje y la vuelva más estable. Son usadas especialmente en modalidad de tiro olímpico.



Antes de empezar quiero compartir algunos conceptos acerca de la pluma natural que pueden zanjar algunas dudas incluso antes de que surjan en la mente de quien pueda leer este post, ya que pretendo centrarme en la parte de es te aspecto que personalmente más me atrae, que no es otra que realizar los emplumados con pluma natural, imprescindible para el tiro tradicional.


Ala izquierda....ala derecha.


Como se muestra en esta ilustración la pluma natural consta de un gran numero de barbas unidas entre si por pequeños ganchitos llamados bárbulas y esas mismas barbas unidas al ráquis o nervadura central de la pluma. Observareis que a cada parte del raquis hay una mayor o menor superficie de pluma.



Esto es porque pertenece a una de las alas del ave y la parte que tiene menor superficie es la parte delantera, digamos el borde de ataque de la pluma contra el aire, siendo la superficie mayor el plano sustentador y por su mayor superficie útil, será la parte que busquemos para elaborar nuestras plumas para flechas. Si se tratase de una pluma de la cola, observaríamos que resultan más rectas y simétricas. Aunque existen opiniones para todos los gustos, se suele aceptar la idea ( a pesar de no ser algo demasiado observado por desconocimiento ) que las personas diestras, es decir, que tiren con un arco con la ventana a la izquierda, emplumen sus flechas con plumas de ala derecha y que las personas zurdas, que usan arcos con ventana a la derecha emplumen con plumas procedentes de ala izquierda. Esto es así porque no son iguales, resultando unas el "reflejo" de las otras por la evidente simetría que presentan los miembros de los animales de los que proceden.


Al cortar por el raquis la pluma deberian verse así

Hay que tener presente que lo dicho pierde importancia a medida que reducimos el perfil de la pluma y su longitud, y lo contrario debido a la curvatura natural de las barbas de la pluma.
Así pues, nunca deberíamos mezclar en la misma flecha plumas procedentes de ambas alas, ya que su aerodinámica se verá alterada y su vuelan bien será por pura casualidad. En éste dibujo se puede observar que en caso de pluma natural, la parte que se pega al vástago tiene la parte del raquis de la pluma hacia un lado o hacia el otro, según sea para diestros (ala derecha-right wing) o para zurdos (ala izquierda-left wing).




Esto es muy importante sobre todo si emplumamos en helicoidal (algo que explicaré más adelante) ya que si usamos la pluma equivocada, ésta se verá forzada en dirección opuesta a su curvatura natural y quedará mal, cumpliendo muy deficientemente su función estabilizadora. No obstante, he de decir que desde que practico este deporte, todavía no ha caido en mis manos ni una sola pluma en formato comercial correspondiente a ala izquierda. ¿Casualidad... o tal vez sea tan solo para simplificar el asunto del suministro y venta de material? No sabría decir....


Las flechas "flu-flu"

Esta denominación tan peculiar engloba a las flechas dotadas de un emplumado deliberadamente excesivo, ya sea en numero de plumas, en tamaño o ambos, a fin de frenar el vuelo de la flecha poco después de ser disparada. Este tipo de flecha se ideó para la caza de aves en vuelo con la finalidad de que en caso de fallar el tiro la flecha perdiese fuerza y cayese a una distancia razonable para ser recuperada. Es frecuente verlas emplumadas con cuatro plumas a 90º unas de otras y con perfiles altos. Podría concluir por experiencia personal que tras rebasar los 20 o 25 metros, la flecha experimenta un frenazo que la hace caer rápidamente. ¿Cuando podemos decir que una flecha es "flu-flu"?, eso queda un poco a criterio de su montador, ya que lo excesivo del emplumado dependerá de los resultados deseados, sin tener en cuenta "escalones" de tamaños de emplumado.

Un ejemplo (poco usual por el numero de plumas) de un emplumado flu-flu


Y ahora la parte práctica....


Teniendo en cuenta que obtener plumas naturales adecuadas no está al alcance de todos, debido a las características de robustez que son necesarias (oca, pavo.....) me centraré en los formatos comerciales existentes. Se trata de plumas naturales cortadas en diferentes perfiles y longitudes. Las más habituales son las que detallo:


 



También se comercializan medias plumas de gran tamaño cortadas por el raquis para los inconformistas que desean cortar su propio perfil de pluma.




Como he mencionado, podemos ponernos inconformistas y querer montar nuestras flechas con unas plumas con otro perfil y, para ello, podemos adquirir plumas de gran tamaño ya preparadas y cortadas por el raquis las cuales además, son especialmente buenas a la hora de montar flechas con emplumados "flu-flu".
Estas plumas se comercializan en diseños rayados y en colores lisos, al igual que las de pequeño formato ya cortadas, con lo cual las posibilidades de crear flechas con diseños de lo más personal son casi infinitas.

Hay que tener en cuenta que la pluma es un estabilizador y también un freno para la flecha en vuelo, por lo tanto hay que procurar equilibrar potencias de tiro y tamaños de pluma, es decir, a mayor potencia es más asumible un emplumado grande. Como ejemplo valdría decir que para potencias de tiro entre 35 a 50 libras (las más habituales) son bastante correctas las plumas de 4 pulgadas, a razón de tres de ellas colocadas entre si a 120º, para lo que nos serviremos de una emplumadora comercial o artesanal. Hay bastantes ejemplos de éstas últimas y del ingenio de la gente en Youtube. De todas maneras, pondré una foto de una emplumadora clásica comercial, cuyo funcionamiento pretendo explicar mediante un video posterior.



De todas formas, yo soy de los que piensan que es importante ver el proceso en un vídeo al igual que hice con las cuerdas tradicionales, asi que para verlo, pica en el enlace.


Pica en este enlace para ver el video.